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Les Colosses de Memnon

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Les Colosses de Memnon: Pharaon sur son trône

Vestiges du temple d’Amenhotep III qui fut rasé par un tremblement de terre en -27 avant JC, les Colosses de Memnon siègent fièrement sur la rive occidentale de Thèbes, sur le lieu-dit de Kôm el-Hettan. Ces deux Colosses sont des représentations du pharaon assis sur le trône de ses ancêtres, mains posées sur les genoux avec de chaque côté de ses jambes, les femmes de sa vie : sa mère Moutemouia et son épouse Tiyi.
Egypte - Les Colosses de Memnon
Egypte - Les Colosses de Memnon
Egypte - Les Colosses de Memnon

La plainte oubliée de Memnon

Si ces Colosses sont des figures d’Amenhotep III, pourquoi alors sont-ils appelés « Colosses de Memnon » me direz-vous ? L’historien grec Strabon rapporte que le tremblement de terre cité plus haut avait fissuré le colosse de « droite », du bassin jusqu’à son épaule. Lorsque de brusques changements de température ou d’humidité survenaient, la pierre se mettait à vibrer et à émettre un sifflement étrange. La légende veut que ce son soit en fait les lamentations de Memnon, roi éthiopien et héros de la Guerre de Troie tombé au combat contre Achille, s’adressant à sa mère Eos au lever du soleil. Par la suite, l’empereur romain Septime Sévère fit restaurer la statue à l’aide de blocs de grès et dès lors, plus aucune plainte ne se fit entendre !
Les Colosses de Memnon sont avant tout des merveilles mais surtout des énigmes d’architecture. Leurs dimensions sont colossales (sans mauvais jeu de mot !) : plus de 18 m de haut, le piédestal est un rectangle de 10,5 sur 5,5 m, tout ça pour un poids total de plus de 1300 tonnes chacun ! Comment de telles masses ont pu être transportées et érigées sur la hauteur ? Nul ne le sait…

Envie de vivre cette aventure avec nous? C'est parti en cliquant ici!

Egypte - Les Colosses de Memnon
Contrairement à une très grande majorité des monuments egyptiens, les Colosses de Memnon sont fait, non pas de granit ou de grès, mais d’un alliage de quartzite et de silice, un matériau très dense et dur (peut être encore plus dur que le granit). Comment les Egyptiens ont réussi à sculpter cette matière et donner forme à ces gigantesques statues ? Nul ne le sait non plus ! Majestueusement sereins en bord de route, les colosses surveillent les voitures et cars qui arrivent dans la Vallée ouest de Louxor. Impassibles, ils ne manquent pas d’impressionner tous ceux qui effectuent le premier arrêt de la journée aux pieds de ces énigmatiques statues.
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Les Colosses de Memnon: Pharaon sur son trône

Vestiges du temple d’Amenhotep III qui fut rasé par un tremblement de terre en -27 avant JC, les Colosses de Memnon siègent fièrement sur la rive occidentale de Thèbes, sur le lieu-dit de Kôm el-Hettan. Ces deux Colosses sont des représentations du pharaon assis sur le trône de ses ancêtres, mains posées sur les genoux avec de chaque côté de ses jambes, les femmes de sa vie : sa mère Moutemouia et son épouse Tiyi.

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La plainte oubliée de Memnon

Si ces Colosses sont des figures d’Amenhotep III, pourquoi alors sont-ils appelés « Colosses de Memnon » me direz-vous ? L’historien grec Strabon rapporte que le tremblement de terre cité plus haut avait fissuré le colosse de « droite », du bassin jusqu’à son épaule. Lorsque de brusques changements de température ou d’humidité survenaient, la pierre se mettait à vibrer et à émettre un sifflement étrange. La légende veut que ce son soit en fait les lamentations de Memnon, roi éthiopien et héros de la Guerre de Troie tombé au combat contre Achille, s’adressant à sa mère Eos au lever du soleil. Par la suite, l’empereur romain Septime Sévère fit restaurer la statue à l’aide de blocs de grès et dès lors, plus aucune plainte ne se fit entendre !

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Les Colosses de Memnon sont avant tout des merveilles mais surtout des énigmes d’architecture. Leurs dimensions sont colossales (sans mauvais jeu de mot !) : plus de 18 m de haut, le piédestal est un rectangle de 10,5 sur 5,5 m, tout ça pour un poids total de plus de 1300 tonnes chacun ! Comment de telles masses ont pu être transportées et érigées sur la hauteur ? Nul ne le sait…

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Contrairement à une très grande majorité des monuments egyptiens, les Colosses de Memnon sont fait, non pas de granit ou de grès, mais d’un alliage de quartzite et de silice, un matériau très dense et dur (peut être encore plus dur que le granit). Comment les Egyptiens ont réussi à sculpter cette matière et donner forme à ces gigantesques statues ? Nul ne le sait non plus !

Majestueusement sereins en bord de route, les colosses surveillent les voitures et cars qui arrivent dans la Vallée ouest de Louxor. Impassibles, ils ne manquent pas d’impressionner tous ceux qui effectuent le premier arrêt de la journée aux pieds de ces énigmatiques statues.

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