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Abou Simbel, le Temple de Ramsès II

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Au cœur de la Nubie, à seulement 20 kilomètres de la frontière soudanaise, s’élèvent les Temples d’Abou Simbel, notamment le Grand Temple dédié à Rê, Amon, Ptah et Ramsès II. Outre la symbolique religieuse, ce temple était également un instrument d’intimidation. Symbole de la puissance égyptienne, le Temple de Ramsès II inspirait la crainte des Nubiens et des commerçants, facilitant ainsi les tractations commerciales du côté égyptien. En effet, c’est dans cette région que se trouvaient les plus grosses mines d’or d’Egypte.

Abou Simbel, Ramsès II vous acceuille dans son Temple

Le Grand Temple d’Abou Simbel vous accueillera par son imposante façade (33 mètres de haut pour 38 de large) tournée vers l’est et ses 4 représentations colossales de Ramsès II sculptées à même la montagne, regardant en direction du soleil levant. Les 4 statues portent, au niveau de la tête, la double couronne (pschent), le voile royal (nemès) et l’uraeus (cobra sur le point d’attaquer) et sont vêtues d’une barbe postiche ainsi que d’un pagne. Les lignes des visages ont été tracées de manière à inspirer calme, sérénité et symboliser la jeunesse éternelle. Les 4 quatre visages représentés sur les 4 statues incarnent Ramsès II lors 4 époques différentes de sa vie. Une biographie artistique démesurée. Au niveau des jambes, sont représentés les membres importants de la famille de Ramsès : sa mère Touy, ses fils et filles aînés. Sont aussi représentées, Nefertari, sa femme la plus importante (qui elle aussi possède son propre temple à Abou Simbel), ainsi que ses deux Grandes Epouses dont Isis Nofret (qui signifie "la plus belle"), sa toute premiere femme...La légende veut que durant les 60 années de son règne, Ramsès ait eu plus de 200 enfants avec ses différentes épouses et concubines… Un poil exagéré, non? :)
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En entrant dans le Temple, vous arriverez dans la première salle hypostyle décorée par des fresques narrant certains faits de guerre du pharaon dont la célèbre bataille de Qadesh et par des scènes plus culturelles, par exemple, Ramsès faisant une offrande au dieu Amon. La seconde salle hypostyle est plus petite que la première et vous pourrez y observer notamment le roi et son épouse en train d’encenser la barque divine d’Amon pour qu’il puisse donner sa vie au pharaon en retour. En progressant dans le Temple, vous atteindrez le vestibule où les 4 divinités auxquelles il est dédié vous attendront, assises et directement creusées dans la roche. Vous pourrez également vous rendre dans les salles des trésors où vous pourrez admirer diverses scènes d’offrandes de Ramsès envers les Dieux.
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Ca déménage à Abou Simbel !

Sachez que les deux Temples d'Abou Simbel ont connu un destin hors du commun. Construits au XIIIeme siècle avant JC, ils furent ensevelis puis redécouverts, presque par hasard, au XIXeme siècle par Johann Ludwig Burckhardt, explorateur suisse. Quelques années plus tard, des travaux de restauration et de déblaiement furent entrepris.

Mais ce n'est pas tout! En 1956, le gouvernement égyptien décida de construire le fameux barrage d'Assouan, ayant pour menace de détruire tout ce qui se trouvait sur les rives nubiennes du Nil, dont les Temples d'Abou Simbel, à cause de l'élévation du Lac Nasser. L'UNESCO lança une campagne pour préserver le site qui mena aux déménagement des temples. Un déménagement XXL ! Les temples furent démontés en plus de 1000 blocs pesant entre 25 et 30 tonnes chacun jusqu'à leur nouvel emplacement pour y être ré-assemblés à la manière d'un puzzle! Grues, camions, derricks, l'artillerie lourde fut sortie pour procéder à cette incroyable entreprise. Un paysage artificiel fut ensuite recréé rappelant la "première demeure" des Temples d'Abou Simbel.
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Un lieu mythique, belle récompense après vous être levé à 4h du matin pour 3 bonnes heures de traversée du désert depuis Assouan. Précision, spiritualité, gigantisme, le site d’Abou Simbel est une véritable source d’émerveillement. Nous nous ferons plaisir de vous y accompagner lors d’une future expédition !

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